什么是道教?

南宗文化研究中心

    对于想了解、信仰道教的人来说,首先要做的事情是要知道什么是道教。那么什么是道教呢?
    道教的定义其实很简单,就是用“道”来教化众人,作为一种宗教组织,道教的涵义可以用十六个字概括出来,即:“土生土长、崇尚黄老、内容广博、影响深远”。
    “土生土长”指的是道教是在中国传统文化自己培育出来的一朵奇葩,具有鲜明的中国特色,世界上,存在许许多多的宗教,比如基督教、天主教、伊斯兰教、佛教等等,这些宗教在我们国家也比较常见,但是,这其中,只有道教才是真真正正由我们的祖先根据我们自己的文化血脉创造的、对我们中国人的生产生活产生最根本影响的宗教。
    “崇尚黄老”指的是道教尊奉黄帝和老子。其中,黄帝乃是华夏中国人的祖先,这是大家清楚的。道教的源头相当地久远,可以追溯到八千年前的伏羲氏,到了五千年前的黄帝时初见端倪,这时就有道士修道了。当时太上老君化身广成子下凡,传授给了黄帝一些修炼之术,黄帝修炼后,成仙升天了。
    老子,其实是太上老君在人间的化身之一,太上老君原本是仙界的一位神仙,在春秋时期化身老子下凡,经过函谷关时受到关令尹喜的恳请写下了八十一章《道德经》,接着又重新回到天上做起了神仙,道教创立时,就把太上老君作为自己的教主。道教尊奉黄帝和老子,这两位仙君的思想对道教的影响很大,可以说是道教的核心思想。
    “内容广博”指的是道教的文化包容性。一般认为,道教是一个大宝藏,里面有丰富多彩的、对我们人类非常有价值的内容,这些内容涉及到社会的各个方面。
    其实,道教的内容不仅仅是丰富多彩,有很多更是彪炳史册的,比如道士的炼丹术是世界上最早的化学,道士用来看风水的罗盘是世界上最早的指南针,道士寻求长生不老创造的道教医学和养生学是中医学中非常有价值的内容,现在的许多人还在练习的五禽戏、八段锦以及太极拳就是道教中著名的动功养生法。
   “影响深远”指的是道教对中国传统社会的、经济、哲学、文学、艺术、化学、医药学、建筑学等各个层面产生了重大影响政治;与此同时,道教还走出国门,对韩国、日本、东南亚文化圈乃至整个世界产生了巨大影响。


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